DELVILLE WOOD

LONGUEVAL - SOMME - FRANCE

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LOUIS BOTHA

Né près de Greytown, Natal, le 27 septembre 1862.

Décédé à Pretoria le 27 août 1919.

Pendant la guerre Anglo-Boer (1899-1902), le général Botha joua un rôle majeur dans les combats à Ladysmith, Colenso et Spion Kop. A la tête des forces Boers sur le front du Natal, il tint la ligne de la rivière Tugela de décembre 1899 à février 1900. Commandant en Chef des forces boers du Transvaal, il mena une série d’opérations de retardement puis conduisit une campagne de guérilla contre les Britanniques.

Il oeuvra plus tard en faveur de la Paix, représentant les Boers aux négociations de paix en 1902.

En 1907, il devint Premier Ministre du Transvaal puis, en 1910, fut choisi comme Premier Ministre de la toute nouvelle Union sud-africaine.

En 1914, il prit le commandement des forces de l’Union dans le Sud-Ouest africain allemand. Le 14 février 1915, il prit personnellement le commandement de l’Armée du Nord. La ville de Windhuk tomba le 12 mai 1915 et les forces allemandes capitulèrent le 9 juillet 1915.

Il fut présent à la Conférence de la Paix de Versailles en juin 1919.